10 Grunner du er sunnere enn du tror

1. Du henger sammen med venner to eller tre ganger i uken.

Husk hvor begeistret du var da du fant ut at spise sjokolade var bra for deg? Vel, vi har mer glade nyheter: Den nyeste undersøkelsen viser at de enkle gledene i livet, som å gå ut til lunsj, ler, og til og med ha sex, øker immunforsvaret. Her, disse og syv andre måter du forbedrer helsen din.

Det er ikke nødvendig å føle seg skyldig i å gi deg en skvallerfest med vennene dine. Forskere ved University of California i San Diego fant at kvinner med store sosiale nettverk (mer enn seks nære relasjoner) veide mindre og hadde lavere frekvenser av røyking, diabetes, høyt blodtrykk og depresjon enn kvinner med færre venner. Disse kvinnene reduserte også risikoen for å dø av hjertesykdom med mer enn halvparten. Det er ikke alt. I en studie ved University of Wisconsin, publisert i desember i desember, hadde kvinner som rapporterte å ha nært forhold til venner, lave blodnivåer av interleukin-6, et protein knyttet til Alzheimers sykdom, revmatoid artritt og kreft. "Sterke sosiale bånd kan være beskyttende mot sykdom, kanskje fordi de bremser effekten av daglige stressorer," forklarer doktor Elliot Friedman, en psykolog.

Topp det: Gå på en venninne, selv om det er bare for en helg. Kvinner som tar minst to turer om året, er mindre tilbøyelige til å være spente, deprimerte eller trette enn de som sjelden kommer bort, ifølge en studie fra Marshfield Clinic, et helseforskningsenter i Wisconsin.

2. Du drikker tre kopper kaffe om dagen.

Så hva om kassereren på Starbucks hilser deg med navn? "Drikker tre 8 unser kopper kaffe hver dag slashes din risiko for både Parkinsons sykdom og Alzheimers, med henholdsvis 40 prosent og 20 prosent. Det er gjort nok studier at vi kan si dette med tillit, sier Michael Roizen, MD, stol av delingen av anestesiologi, kritisk omsorgsmedisin og omfattende smertebehandling på Cleveland Clinic i Ohio.

Top That: Trenger en ettermiddags koffeinforsterkning? I stedet for java, drikk to eller flere kopp te. Du vil redusere risikoen for eggstokkreft med 46 prosent, ifølge en ny studie fra Sverige - kanskje på grunn av antioksidanter i te.

3. Du leide Wedding Crashers - igjen - i løpet av helgen.

Fortsett, sprekk opp: Latter kan faktisk være like sunt for deg som trening. En studie publisert i løpet av februar i British Medical Journal viste at en seriøs film ( There's Something About Mary ) gjorde at seere blodkar utvides mer effektivt, mens en stressende film ( Lagring av Private Ryan ) forårsaket at fartøyene smalere, begrenser blodstrømmen. "Når du ler, frigjør kroppen din endorfiner, kjemikalier som bidrar til å motvirke effekten av stress," sier Lee Berk, professor og latterforsker ved Loma Linda Universitys helse- og medisinskole i California.

Top That: Har du en gal dag på jobb? Lukk øynene dine og visualiser deg selv hjemme og se din favorittkomedie. Berks forskning har funnet at bare å forutse en humoristisk hendelse kan øke humøret ved å øke kroppens produksjon av endorfiner så mye som 25 prosent.

4. Du sover aldri i åtte timer.

Hvile lett: Forskning viser at syv timer egentlig er best for helsen din. Ifølge en studie i 2002 hadde kvinner og menn som sov om syv timer om natten de laveste dødelighetsratene. "Den gjennomsnittlige kvinnen sover omtrent seks og en halv til syv timer, noe som er nær det ideelle, sier forskerforfatter Daniel Kripke, MD, professor i psykiatri ved University of California i San Diego. "Vi fant minst en 15 prosent økt risiko for å dø blant kvinner som sov mer enn åtte timer eller mindre enn fire." (Forskere teoretiserer at disse kvinnene kan være utsatt for forhold som depresjon eller søvnapné.) Bunnlinjen? "Hvis du får seks eller syv timer om natten og føler deg energisk og våken, har du ingenting å bekymre deg for," sier Dr. Kripke.

Topp det: Planlegg et treningsøkt. Kvinner som trente i mer enn 30 minutter hver morgen var 60 prosent mindre sannsynlig å ha søvnproblemer enn på dager da de ikke trente, ifølge en studie gjort på Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle.

5. Du tar lunsjen din.

Det kan virke dydig å tørke ned en sandwich foran datamaskinen din hver dag, men en 15- eller 20-minutters pause ute er et mye smartere trekk. Sollyset kan øke humøret ditt, noe som gjør deg mer produktiv for resten av ettermiddagen, og det kan også bidra til å forebygge sykdom. En gjennomgang av studier publisert i American Journal of Public Health viste at å få tilstrekkelig vitamin D signifikant redusert risikoen for utvikling av kolon, bryst, prostata og eggstokkreft. Femten til 20 minutter daglig soleksponering hjelper kroppen din til å produsere vitamin D, som kan øke immunforsvaret. Ikke gå mer enn 20 minutter ubeskyttet, da det øker risikoen for hudkreft og solskader. Hvis du bor nord for Washington, vil D.C. imidlertid sannsynligvis ikke få nok sol til å produsere vitamin D fra november til mars. Gjør det opp ved å ta et multivitamin som har minst 200 IE daglig; og last opp også på D-rik laks og fortjort melk og appelsinjuice.

Top That: Tilbring din tid uten å spasere, ikke sitte. I en Harvard Medical School-studie reduserte kvinner som gikk om en halv time om dagen risikoen for hjertesykdom med 35 prosent.

6. Du børster to ganger om dagen.

Det virker som en no-brainer, men å ta vare på tennene og tannkjøttet gjør mer enn å gi deg et godt smil. Det kan beskytte deg mot et slag eller hjerteinfarkt, ifølge en ny studere. Forskere i New York så på 657 personer uten hjertesykdommer og oppdaget at de med de høyeste nivåene av dårlige munnbakterier hadde økt arterie tykkelse og forhøyede hvite blodlegemer, som begge kan øke hjertesykdomsrisikoen. "Vi tror at bakteriene tar seg inn i blodet ditt, og lar arterieveggene bli betent og innsnevret," sier Sally Cram, DDS, en periodontist i Washington, DC.

Top That: Gå til rengjøring hvert halvår, spesielt hvis du har p-piller eller gravid. "Hormonforandringer kan gjøre deg mer følsomme for plakk og bakterier som kan forårsake tannkjøttbetennelse," sier Cram.

7. Du har en sportsbøtte når du trener.

Godt trekk! Forskning ved University of Portsmouth i England viser at når en kvinne går uten en bh, spretter hennes bryster opp og ned 3,5 tommer for hvert trinn hun tar. "Etter en kilometer handler det om at brystene dine spretter 472 fot, som legger store mengder stress på ytre hud og bindevev, sier forskerforfatter Joanna Scurr, PhD. Å bære en sports bh redusert studs med 74 prosent. Bare vær sikker på å velge riktig passform. "Jeg anbefaler at du prøver på minst tre størrelser og hopper opp og ned i dem," sier Julia Alleyne, MD, lege ved Sport Care Women's College Hospital i Toronto. Bytt sportsbrasj hver sjette til ni måneder når de mister elastisitet og støtte.

Top That: Du kan revitalisere sårbare brystene med brystøvelser, noe som bidrar til å skape muskler og få busten til å virke høyere og fastere, sier LaJean Lawson, PhD, en adjungerende professor i trening og idrett vitenskap ved Oregon State University. Benkpresser og gode alternativer; Gjør minst tre sett med 8 til 12 tre ganger i uken.

8. Du leser avisen i morges.

Din 20s og 30s er den beste tiden i livet ditt for å bygge opp hjernereservat; du mister ca 1 prosent av hjerneceller hvert år innen du går i 40-årene, sier Zaldy Tan, MD, direktør for Memory Disorders Clinic på Beth Israel Deaconess Hospital i Boston og forfatter av Age-Proof Your Mind . Mentalt utfordrende aktiviteter, inkludert å lese og spille musikkinstrumenter minst tre ganger i uka, kan provosere veksten av nye celler og forbindelser i hjernen. "Noen som gjør New York Times kryssord 4 dager i uken har en nesten 50 prosent lavere risiko for å utvikle Alzheimers enn noen som gjør det en gang i uken, sier Dr. Tan.

Top That: Ta ballroomdanse leksjoner En studie ved Albert Einstein College of Medicine fant at det kan være den mest effektive øvelsen i å avverge demens. "Ballroom dancing virker kroppen din og tankene dine - det kan være at du trenger begge for å gi hjernens beskyttelse, sier Dr. Tan.

9. Du hadde sex i går kveld.

Lovgivning kan bidra til å redusere stress, ifølge en nylig skotsk studie. I to uker holdt frivillige dagbøker om hvor ofte de hadde sex, og forskerne overvåket blodtrykket i angst- Resultatene: Blodtrykket økte mindre hos de frivillige som nylig hadde samleie enn hos de som ikke hadde det. "Den beroligende effekten kan være knyttet til stimuleringen av et bredt utvalg av nerver, inkludert vagal nerve, som strekker seg fra hjernen din ned til bekkenområdet og beroliger hjertet ditt ved å redusere blodtrykk og hjertefrekvens øker under stress, "forklarer Stuart Brody, PhD, professor i psykologi ved University of Paisley i Skottland. Forskere fant ingen slike helsemessige fordeler av oralt sex eller onani, sannsynligvis fordi de ikke involverer den dype penetrasjonen som fører til vagal-nervestimulering, sier Brody.

Topp det: Snuggle med fyren din etterpå. Cuddling frigjør oksytocin, et hormon som gir deg en varm, fuzzy følelse og reduserer stress ytterligere.

10. Du spiser frokostblanding til frokost.

Denne skålen av kli kan forbedre humøret ditt. Folk som spiste frokostblandinger følte seg mer positive, gjorde bedre på minnerelaterte oppgaver og var mindre stresset enn de som bare tok en kopp kaffe, ifølge studier ved University of Bristol i England. Korn kan også hjelpe deg med å avkjøle en forkjølelse; Forskning viser at de som spiser det, rapporterer færre symptomer på luftveissykdom. "Noen merker er høy i fiber, noe som bidrar til å redusere tretthet og øker energi, og de er forsterket med mikronæringsstoffer som folat og magnesium, noe som kan bidra til å øke immunforsvaret, sier Andy Smith, PhD, en psykolog ved University of Cardiff i Wales.

Topp det: Kast i en håndfull blåbær og en halv banan, og du får mer enn 200 milligram kalium, 18 mg magnesium og 14 mg folat som kan bidra til å bekjempe hjertesykdom. .